Pourquoi le recensement de 2020 pourrait manquer des millions d'Américains

Pourquoi le recensement de 2020 pourrait manquer des millions d'Américains

février 2, 2020 Non Par Marc

Par Matt Smith et Lance Williams / 1 février 2020

Cette histoire a été initialement publiée par Reveal du Center for Investigative Reporting, une organisation de presse à but non lucratif basée dans la région de la baie de San Francisco. Apprenez-en plus sur révélernews.org et abonnez-vous au podcast Reveal, produit avec PRX, à révélernews.org/podcast.

FRESNO, Californie – Il y a eu un barbecue gratuit, une représentation folklorique de ballet et des discours des élus locaux et des dirigeants communautaires.

Les sponsors de l'événement Know Your Census Rights dans un centre communautaire en brique jaune dans un quartier latino-américain avaient passé des semaines à planifier une fête animée.

Au lieu de cela, les interprètes et les orateurs ont joué dans une salle de tables de déjeuner vacantes et de chaises pliantes inoccupées. Des piles de hamburgers étaient intactes. Il en a été de même pour des tas de brochures d'information. Mis à part les organisateurs et une poignée de leurs amis, presque personne ne s'est présenté.

Ici, à Fresno, fortement immigré, le mot «recensement» s'est avéré être une sorte de signe «Ne pas entrer».

«Je sais pertinemment que de nombreux membres de la communauté voulaient venir aujourd'hui, mais ils ont peur», a déclaré le membre du conseil municipal, Luis Chavez, qui a prononcé un discours sur l'importance d'un recensement complet de 2020 pour la salle presque vide.

Chavez, un ancien enseignant, a rappelé qu'avant son discours, il avait reçu un appel d'une jeune fille de 17 ans qui avait été son élève. Elle s'est excusée de ne pas être venue à l'événement; elle a dit qu'elle craignait de se présenter pourrait risquer que sa mère soit renvoyée au Mexique.

Dans le district majoritairement latino-américain de Chavez, les gens se méfient du recensement, a-t-il dit, "à cause de cette peur – d'être expulsé ou d'être pris dans ce sentiment qui se passe. Et je comprends parfaitement. "

La fête de septembre 2019 à peine à Fresno souligne les défis auxquels le recensement de 2020 est confronté à travers le pays, dont le dénombrement a commencé dans les villages reculés de l'Alaska fin janvier.

Fresno, 530 000 habitants, est un centre tentaculaire de l'agriculture californienne, en grande partie pauvre et latino. Dans le comté de Fresno, environ 1 personne sur 12 sont des immigrants sans papiers. Un dénombrement précis du recensement ici pourrait signifier plus de poids politique pour la région et plus de financement pour une longue liste de programmes fédéraux allant des transports publics à la réfection des routes et à l’assurance maladie pour les enfants.

Mais les agents de sensibilisation au recensement disent que beaucoup ici ont peur de donner des informations pour le recensement, l'enquête une fois par décennie sur le peuple américain – que ce soit par peur pour eux-mêmes ou pour les membres immigrants de leur famille.

Ils disent que la dure rhétorique anti-immigrée du président Donald Trump, ses menaces de déportations massives et son plan d'utiliser le recensement pour identifier les non-citoyens ont accru ces craintes.

C’est la même histoire dans les communautés latino-américaines des États-Unis.

Le long de la frontière américano-mexicaine, selon Martha Sanchez, organisatrice communautaire dans la vallée du Rio Grande au Texas, les gens associent le recensement à «parler de la façon dont le président déteste les immigrants, comment il déteste les bruns, comment nous sommes tous des criminels». Il est difficile de persuader les Latinos de coopérer avec le recensement.

"Ils ne font pas confiance au gouvernement fédéral", a-t-elle dit à propos des Latinos de la région. Quand elle encourage les gens à répondre au recensement, "Ils disent:" Je ne vais pas y répondre. ""

En 2012, le US Census Bureau a annoncé qu'il déploierait le crowdsourcing – alors un mot à la mode populaire – pour aider à identifier les zones où les gens sont les plus difficiles à compter afin de déployer des ressources fédérales dans ces endroits. Le bureau a parrainé un concours de 25 000 $, appelé Census Return Rate Challenge, dans lequel les scientifiques des données ont concouru pour créer un modèle qui prédirait combien de personnes répondraient au recensement dans une zone donnée, dans un gambit pour identifier les plus difficiles à compter dans tout le pays. Mais ce défi de conception s'est déroulé dans un climat politique entièrement différent.

Le vainqueur du concours, William Bame, dit maintenant que son travail ne sera pas d'une grande utilité en 2020, car il ne tient tout simplement pas compte de l'impact de la peur accrue chez les immigrants à l'époque de Trump.

Les participants à un événement de sensibilisation au recensement à Portland, en Oregon, en avril, ont réfléchi à des idées sur la façon d’augmenter la participation au décompte de cette année. CRÉDIT: Nic Raingsey / Design Week Portland

Lorsque Bame, un scientifique des données de l'Université du Maryland Medical System, a construit son modèle pour le concours, "il n'y avait pas ce genre de chasse aux sorcières en cours", a-t-il déclaré. «Je pense que cette peur est un problème différent. Cela va provoquer un problème différent. Les gens vont avoir peur de répondre. »

Au cours des dernières années, les défenseurs des droits civiques ont averti les immigrants d'éviter tout contact inutile avec les autorités fédérales, en particulier l'immigration et les douanes américaines.

"Sous l'administration Trump, nous avons dit aux gens," N'ouvrez pas votre porte ", à cause des raids de l'ICE", a déclaré Sam Robles, directeur du plaidoyer de Progress Texas, un groupe à but non lucratif basé à Austin. «Maintenant, nous sommes à un moment clé où les organismes sans but lucratif et communautaires travaillent à changer ce récit. Maintenant, nous devons le retourner. "

Une enquête nationale publiée par le Census Bureau l'année dernière rend compte de ces problèmes de confidentialité répandus.

Bien que la loi fédérale exige que les informations du recensement soient tenues strictement confidentielles et impose des sanctions pénales aux fonctionnaires qui violent cette confidentialité, près d'un quart des répondants ont dit craindre que leurs réponses au questionnaire du recensement ne soient utilisées contre eux de manière préjudiciable. Seulement 68% des répondants ont déclaré qu'ils étaient susceptibles de remplir un formulaire de recensement.

Le résultat pourrait être un sous-dénombrement pire que les années précédentes, a déclaré Mark Doms, qui a supervisé le Census Bureau de 2013 à 2015 alors qu'il était fonctionnaire dans l'administration Obama. Des millions d’Américains – en particulier ceux qui vivent dans des communautés d’immigrés secouées par la rhétorique du président – ne seront peut-être pas reflétés dans les décomptes finaux.

Un sous-dénombrement à l'échelle que certains experts craignent de troubler de nombreux aspects de la vie américaine, a déclaré D.Sunshine Hillygus, politologue à l'Université Duke et témoin expert dans une action en justice déposée par le NAACP en 2018, affirmant que les préparatifs du Bureau du recensement étaient si «manifestement déficients» »Qu'il manquerait à son mandat constitutionnel de fournir un décompte complet.

Un recensement échoué est comme un acte massif de mauvais câblage: les décisions, grandes et petites, des sociétés, des scientifiques, des organismes de bienfaisance et des gouvernements aux niveaux municipal, du comté, de l'État et fédéral seront toutes basées sur le portrait de l'Amérique 2020 contenu dans les données du recensement. Un sous-dénombrement important pourrait signifier une mauvaise planification dans les deux sens, prévient Ryan Robinson, démographe de la ville d'Austin, au Texas. Cela pourrait fausser les alignements politiques pour une génération, car les législateurs utilisent des données démographiques incorrectes pour dessiner de nouveaux districts législatifs.

Le Census Bureau a refusé les demandes d'entrevues et le porte-parole Burton Reist a refusé dans une déclaration écrite de traiter de l'impact de la peur sur le décompte de 2020, sauf pour noter que le bureau a mené des «recherches rigoureuses et approfondies» pour projeter ses taux de réponse, lui permettant de « identifier les domaines susceptibles de nécessiter un marketing ciblé supplémentaire et un suivi sur le terrain. »

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"Le bureau n'a pas obtenu ce qu'il voulait"

Le gouvernement fédéral alloue chaque année plus de 900 milliards de dollars de dépenses publiques sur la base des données du recensement, selon le Tax Policy Center. Cet argent paie pour une gamme vertigineuse de projets et de programmes qui touchent pratiquement tous les aspects de la vie américaine: l'expansion du transport en commun; réparation de ponts et d'autoroutes; attribution de Medicare, de coupons alimentaires et d'assurance chômage; soutien à l'éducation, du préscolaire à l'université; subventions pour les repas scolaires, les familles d'accueil, les petites entreprises et les interventions en cas de violence domestique; et beaucoup plus.

Doms, l'ancien responsable de l'administration Obama, dit que 2020 pourrait produire ce qu'on appelle un «sous-dénombrement différentiel», dans lequel les personnes de couleur et les pauvres sont négligées, tandis que les riches ayant plusieurs résidences sont comptés plusieurs fois.

Le bureau a reconnu un sous-dénombrement différentiel en 2010, mais cette année pourrait être pire, a déclaré Doms. «Les États plus blancs obtiennent plus de représentation. Pendant ce temps, la Californie Central Valley, avec une représentation hispanique disproportionnée, ou les régions hispaniques de l'Arizona – ces régions au sein de la législature de l'État seront également sous-représentées.

"Non seulement sous-représenté", a-t-il ajouté, mais il a manqué de financement et de services "dans tous les sens".

Dans sa déclaration à Reveal, Reist, le porte-parole du recensement, a déclaré: «Nous nous efforçons de compter tous les habitants du pays une fois, une seule fois et au bon endroit, y compris les populations difficiles à compter».

Au début de la planification du recensement de 2020, Doms a déclaré que lui et ses collègues avaient fait valoir que le bureau avait besoin de fonds supplémentaires pour tester les stratégies et les techniques nécessaires à l'exécution de ce mandat.

"Notre argument était de dépenser maintenant, sauf plus tard", a-t-il déclaré. "Mais le bureau n'a pas obtenu ce qu'il voulait."

Craignant un tel résultat, les législatures de 26 États ont voté pour soutenir les efforts de sensibilisation du gouvernement fédéral en dépensant des fonds publics pour stimuler la participation au recensement. Ils sont dirigés par la Californie, qui dépense 187,2 millions de dollars pour la sensibilisation. En 2016, l'État a reçu plus de 115 milliards de dollars d'aide fédérale qu'il ne peut se permettre de perdre. Et même avec un recensement précis, l'État risque de perdre un siège au Congrès.

Mais 24 États ne dépensent rien pour la sensibilisation au recensement. Trois n'ont même pas créé de comités de comptage complets, comme le demande le Bureau du recensement. Le Texas, en plein essor, est de loin le plus peuplé qui, avec un décompte précis, pourrait gagner jusqu'à trois sièges au Congrès. Mais un sous-dénombrement pourrait aider les républicains du Texas à conserver leurs sièges à l'Assemblée législative et au Congrès.

En août 2019, un recenseur vérifie les adresses dans le cadre des années précédant le dénombrement décennal de la population. CRÉDIT: U.S. Census Bureau

Depuis 1790, comme l'exige la Constitution, la nation procède à un recensement tous les 10 ans. Au cours des dernières décennies, il a compté tous les résidents américains, citoyens ou non, envoyant des questionnaires par la poste pour recueillir des données sur qui sont les Américains et comment ils vivent et travaillent. Les recenseurs ont également frappé aux portes pour obtenir un décompte précis.

Comme la nation est devenue plus grande et plus diversifiée sur le plan linguistique, compter tout le monde est devenu plus cher. Le recensement de 1970 a coûté plus d'un milliard de dollars en dollars d'aujourd'hui. En 2010, le coût a grimpé à 13 milliards de dollars.

Pour 2020, le Census Bureau prévoyait de faire le travail pour 14,1 milliards de dollars, soit une augmentation de 8%. il y a une décennie. Corrigé de l'inflation, le bureau prévoyait en fait de dépenser 1,2 milliard de dollars de moins qu'en 2010. En 2018, le Government Accountability Office prévoyait que le coût total pour 2020 serait probablement plus proche de 15,6 milliards de dollars.

Pour respecter le budget, le bureau a réduit ses embauches et investi massivement dans la technologie, dépensant plus de 800 millions de dollars pour intégrer les systèmes informatiques mis en place pour que le décompte fonctionne de manière fluide et précise. Pour la première fois, le gouvernement prévoit de collecter la plupart de ses données via des formulaires de recensement en ligne, avec des appels téléphoniques et des questionnaires postaux utilisés uniquement comme sauvegarde. Reist a déclaré que les questionnaires seront toujours livrés en mains propres dans les zones rurales et celles touchées par les catastrophes nationales.

Cette mesure d'économie, selon Doms, pourrait augmenter les taux de réponse – mais pas pour chaque communauté.

"Les Blancs, en moyenne, sont plus susceptibles d'être en ligne", a déclaré Doms. "C'est peut-être lié au revenu, mais c'est ce que dit le point de données. Fournir de la technologie, c'est bien. Mais cela ne résout pas le sous-dénombrement différentiel. "

La conduite du recensement en grande partie en ligne sans tests adéquats ouvre également le décompte de 2020 à d'éventuelles violations de la sécurité, a déclaré Doms.

"Imaginez un tas de gens qui veulent jouer avec ça", at-il dit. «C'est la première fois que cela se produit. C'est donc un autre domaine de risque. »

Entre autres stratégies d'économies d'argent, le bureau s'appuiera sur les dossiers administratifs et les données de tiers, plutôt que sur les visites de suivi répétées des recenseurs, pour extraire les données des non-répondants, selon le procès de 2018 de la NAACP contre le Bureau du recensement. Cette poursuite, qui se déroule devant un tribunal fédéral du Maryland, allègue que les États-Unis sont sur le point de sous-estimer gravement les non-blancs, "les privant de leur droit constitutionnel à la représentation".

Le bureau n'est «pas préparé à effectuer le tout premier recensement numérique» et a «fonctionné à bas prix», soutient le NAACP. «Ces lacunes entraîneront une sous-estimation massive des communautés de couleur.» Le 21 janvier, la NAACP a déposé une requête en injonction préliminaire demandant au tribunal d'ordonner au bureau d'augmenter ses dépenses de sensibilisation.

Le bureau a nié que le recensement de 2020 soit sous-financé et a fait valoir que les tribunaux n'ont pas le pouvoir de déclarer inconstitutionnel un manque de financement.

La perspective de défaillances informatiques

Les chiens de garde du gouvernement ont exprimé leurs propres préoccupations concernant le recensement. Le plus important d'entre eux est le GAO, qui a constaté à deux reprises que le recensement de 2020 est vulnérable à «la fraude, le gaspillage, les abus et la mauvaise gestion». Dans un rapport de mai 2019, le GAO a remis en question la fiabilité des nouveaux systèmes informatiques du bureau, notant que dans En 2017 et 2018, le bureau a réduit les tests sur le terrain pour économiser de l'argent. Cela a rendu la perspective de pannes informatiques plus probable, a déclaré le GAO, laissant dans le doute si les 52 différents systèmes informatiques du bureau fonctionneraient comme prévu.

La menace d'atteintes à la sécurité dans un système qui contiendra des informations personnelles sur l'ensemble de la population américaine est également très préoccupante, selon le GAO, qui a constaté que le bureau pourrait ne pas disposer d'une sécurité adéquate pour empêcher le piratage ou la «désinformation» à la russe. efforts ». Le rapport a constaté que« le gel des embauches, les contraintes budgétaires et les départs à la retraite »avaient laissé au bureau un personnel technique inadéquat lors de la préparation du décompte de cette année.

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Le Bureau du recensement a maintenu qu'il surmontera ces défis avec des méthodes d'enquête innovantes.

"Un an avant le recensement, nous sommes sur la bonne voie", a déclaré le directeur du bureau, Steven Dillingham, en avril. «Nous sommes convaincus que notre planification précoce portera ses fruits.»

Mais certains des mêmes scientifiques qui ont été impliqués dans les innovations techniques du bureau ont mis en doute s'ils sont suffisants pour faire passer l'effort de 2020 au-delà de la ligne d'arrivée.

Malgré le nouvel accent mis par le projet sur la technologie, le budget de la recherche et du développement semble avoir diminué, a déclaré Don Dillman, un ancien scientifique du bureau qui a convoqué une conférence sur le sujet l'année dernière.

Pour les dénombrements antérieurs, a-t-il dit, «nous avions du financement et nous avons expérimenté après expérience» sur de nouvelles idées pour collecter et traiter les données. Mais avant le décompte de 2020, «la mise à l'épreuve des idées n'a pas pu avoir lieu. Je ne pense pas qu'ils avaient l'argent pour le faire », a-t-il déclaré.

Nancy Bates, chercheuse principale en méthodologie d'enquête au bureau, a également exprimé sa frustration face à la lenteur de l'innovation.

Dans une conférence enregistrée sur bande vidéo pour interroger des experts lors de la conférence que Dillman a convoquée, elle s'est plainte que le bureau avait renoncé à son intention d'utiliser des e-mails et des SMS pour collecter des données et augmenter la participation.

Nancy Bates, chercheuse en méthodologie d'enquête au Census Bureau, a exprimé sa frustration face à la lenteur de l'innovation. CRÉDIT: Creative Commons

«Nous n'utilisons pas les stratégies de contact multiple du courrier électronique», a-t-elle déclaré. "Nous pourrions. Nous avons une liste de contacts. Nous ne le faisons pas. Nous pourrions utiliser du texte, non? Mais nous ne le faisons pas non plus. Et nous ne communiquons pas non plus avec les gens par téléphone. Ils peuvent appeler, mais nous ne les appelons pas. Nous ne faisons pas non plus d'incitations. Nous ne personnalisons pas vos pages de destination. Ils se ressemblent pour tout le monde. Et nos matériaux se ressemblent pour tout le monde, à l'exception, encore une fois, des différentes langues. »

"Malheureusement, pour de bonnes raisons – du moins les responsables du recensement diraient – nous ne le ferons pas lors du recensement de 2020", a-t-elle poursuivi. "Cette expérience ne se produit pas."

Le Census Bureau a officiellement approuvé les critiques et les recommandations contenues dans les rapports du GAO. Et il insiste sur le fait que le recensement réussira.

Reist, le porte-parole du recensement, a déclaré dans son communiqué que le bureau "a été un leader dans l'utilisation, l'adaptation et le développement de nouvelles technologies" et que le décompte de 2020 "sera le plus sophistiqué et le plus sophistiqué à ce jour".

Préoccupations «spontanées» concernant la confidentialité

Le ton a été donné en juin 2015, lorsque Trump a annoncé qu'il se présentait à la présidence dans le hall scintillant de la Trump Tower à Manhattan. "Ils apportent de la drogue", a-t-il dit à propos des immigrants mexicains. «Ils apportent du crime. Ce sont des violeurs. "

Les commentaires ont été scandalisés. Mais Trump a refusé de s'excuser, doublant plutôt la rhétorique anti-immigrée et anti-latino, d'abord en tant que candidat puis en tant que président.

À l'automne 2017, le Census Bureau s'est rendu compte que le sentiment anti-immigré créerait des problèmes pour 2020, selon les archives. Le problème est devenu apparent lorsque les chercheurs du bureau ont payé des résidents hispanophones pour participer à une série d'entretiens et de groupes de discussion.

Selon une note interne de septembre 2017 du Center for Survey Measurement du bureau, les sujets qui parlaient anglais, espagnol, chinois, coréen, vietnamien, russe et arabe ont tous rechigné lorsqu'on leur a demandé de donner le nom des personnes avec qui ils vivaient. Les «chercheurs ont remarqué une augmentation récente du nombre de répondants exprimant spontanément des préoccupations au sujet de la confidentialité», selon le mémo. Certains ont donné de faux noms et d'autres ont interrompu les entretiens, apparemment par crainte de mettre la famille ou les amis – ou eux-mêmes – en danger d'expulsion.

Une femme n'a pas nommé les membres de son ménage, citant ce qu'elle a appelé l '«interdiction musulmane». Comme l'a dit une autre répondante, «la possibilité que le recensement puisse donner mes informations à la sécurité intérieure et à l'immigration pourrait venir m'arrêter pour ne pas avoir documents me terrifie. "

Les chercheurs ont déclaré qu'ils n'avaient jamais rencontré auparavant cette «mention spontanée de préoccupations concernant les attitudes négatives envers les immigrants», selon le mémo. Même les personnes qui avaient participé à des études antérieures «semblaient visiblement nerveuses et réticentes» à discuter de tout ce qui touche au statut d'immigration. Les chercheurs ont appelé leur expérience «révélatrice».

Puis, en 2018, le secrétaire au Commerce, Wilbur Ross, a annoncé qu'une question sur la citoyenneté apparaîtrait sur le formulaire du recensement de 2020. Il a affirmé que le ministère de la Justice avait besoin de données sur la citoyenneté pour protéger plus efficacement les électeurs minoritaires en vertu de la loi sur les droits de vote. Trump était enthousiaste.

Le président Donald Trump ordonne à son administration de compiler des données sur la citoyenneté à l'aide des documents fédéraux lors d'une conférence de presse à la Maison Blanche Rose Garden le 11 juillet 2019. CRÉDIT: Oliver Contreras / SIPA USA via AP Images

Cette décision a renforcé les craintes des communautés d'immigrants. Les poursuites qui ont suivi des preuves découvertes suggèrent la vraie raison pour laquelle le gouvernement voulait utiliser le recensement pour identifier les non-citoyens: l'administration espérait donner aux républicains un avantage dans le processus de redécoupage qui suivra le recensement.

Un stratège du GOP avait conclu en 2015 que l'ajout d'une question de citoyenneté au recensement donnerait au Texas les informations dont les responsables du GOP auraient besoin pour dessiner des districts de vote réservés aux citoyens. Cela «serait avantageux pour les républicains et les blancs non hispaniques», a écrit le stratège Thomas Hofeller dans une note découverte par la fille de Hofeller après sa mort et obtenue par le groupe de surveillance Common Cause.

Avant sa mort, Hofeller avait proposé d'utiliser la loi sur les droits de vote comme prétexte pour rechercher les données, ont déclaré les avocats de l'American Civil Liberties Union à la Cour suprême l'année dernière.

Alors que l'affaire avançait, certains Américains d'origine japonaise qui avaient été détenus dans des camps d'internement américains pendant la Seconde Guerre mondiale ont également exhorté le tribunal à exclure la question de la citoyenneté. Ils ont noté que le gouvernement fédéral avait suspendu les règles de confidentialité et utilisé les données du recensement de 1940 pour retrouver les Américains d'origine japonaise en prison.

Les Américains d'origine japonaise se tiennent devant des affiches contenant des ordres d'internement pendant la Seconde Guerre mondiale. Dans les années 40, les règles de confidentialité ont été suspendues pour les registres de recensement, ce qui a facilité la campagne d'internement. CRÉDIT: Archives nationales

En juin 2019, la Cour suprême a décidé de ne pas autoriser la question sur le recensement. Dans une réprimande cinglante, le juge en chef John Roberts a rejeté la justification déclarée de l’administration comme «artificielle».

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Mais en termes d'impact sur le recensement, une grande partie des dégâts ont peut-être déjà été causés.

Des centaines de milliards de dollars en jeu

Pour les gouvernements des États, le recensement se résume à des questions fondamentales de pouvoir et d'argent. Selon la loi, plus la population d’un État est grande, plus sa délégation au Congrès est importante. Et la plupart des fonds fédéraux versés aux États sont également alloués en fonction de la population.

Lorsqu'il est devenu évident que le recensement de 2020 était en difficulté, les autorités californiennes ont été alarmées. Avec quelque 39 millions d'habitants, la Californie est l'État le plus peuplé du pays et celui qui est vulnérable à un sous-dénombrement en raison de sa population latino-américaine importante, estimée à 39%. L'État a reçu plus de 115 milliards de dollars de financement fédéral en 2016 liés aux chiffres de la population du recensement.

Les démographes ont déclaré que même avec un décompte précis, l'un des 53 sièges de l'État au Congrès est en danger. Un «recensement raté» avec un sous-dénombrement important pourrait coûter au Golden State un deuxième siège, a déclaré Paul Mitchell, un expert californien du redécoupage.

La législature d'État contrôlée par les démocrates a répondu avec une affectation de 187,2 millions de dollars pour augmenter le nombre de Californie. L'argent paie pour tout, des panneaux d'affichage aux infopublicités et le genre d'événement civique qui est tombé à plat à Fresno en septembre.

"Nous allons nous assurer que nous menons une campagne sans précédent pour nous assurer de toucher tous les coins de cet État", a déclaré le gouverneur Gavin Newsom en juin.

Le secrétaire d'État Alex Padilla, qui dirige les activités de recensement, a déclaré qu'il ne comprenait pas pourquoi 24 États ont refusé de suivre l'exemple de la Californie. Les États qui ne dépensent pas pour la sensibilisation au recensement commettent une "faute professionnelle" politique, a-t-il dit.

Comme la Californie, la population du Texas – la deuxième plus grande du pays avec environ 29 millions d'habitants – est composée à 39% de Latino-américains. Cela laisse également le Texas face à la possibilité d'un sous-dénombrement majeur, avec toutes ses implications politiques et financières.

La question de la citoyenneté "a effrayé notre communauté", a déclaré Stephanie Swanson de la League of Women Voters du Texas, ajoutant que les Latinos sont extrêmement réticentes à l'idée de participer au recensement.

Même un sous-dénombrement de 1% pourrait coûter à l'État 300 millions de dollars d'aide fédérale, a déclaré Luis Figueroa du Center for Public Policy Priorities. C'est beaucoup d'argent dans un État où les impôts sont très bas, a-t-il dit.

Espérant éviter un sous-dénombrement possible, les démocrates de l'Assemblée législative sous contrôle républicain ont proposé de dépenser 50 millions de dollars, puis 5 millions de dollars, pour la sensibilisation au recensement. Mais les deux projets de loi sont morts en commission sans audience. Les défenseurs étaient convaincus que la mort des projets de loi était une pièce politique, conformément à la position dure des immigrants que les républicains du Texas ont adoptée ces dernières années.

«Ne pas financer la sensibilisation au recensement s'aligne également sur le cadre de leur position anti-immigrée et sur une longue histoire de recul des droits de vote pour les Noirs et les Hispaniques», a déclaré Sam Robles, directeur du plaidoyer de Progress Texas, qui a fait pression sur l'Assemblée législative sur la question. .

Depuis 2012, la plate-forme de l'État du GOP a déclaré que seuls les citoyens américains devraient être comptés dans le recensement. «Beaucoup d’entre nous ont toujours pensé que la représentation au Congrès ne devrait se fonder que sur la citoyenneté réelle», a déclaré Art Martinez de Vara, qui siégeait au comité de la plate-forme du parti.

En 2017, l'Assemblée législative contrôlée par le GOP a promulgué une loi «montrez-moi vos papiers» permettant à la police d'interroger les personnes détenues sur leur statut d'immigration. Plus tôt cette année, le gouverneur républicain Greg Abbott a déclaré que les réfugiés ne seraient plus autorisés à s'installer dans l'État, accusant "un système d'immigration que le Congrès n'a pas réussi à réparer".

C’est un grand changement par rapport au mandat de George W. Bush, qui a promu la réforme de l’immigration pendant son mandat de gouverneur de 1995 à 2000.

Pendant ce temps, la démographie du Texas a radicalement changé. L'État a connu une croissance d'environ 4,5 millions de personnes depuis 2010, et environ les deux tiers de ces nouveaux Texans seraient des Latinos ou des Afro-Américains – des électeurs démocrates fiables.

Un dénombrement précis du recensement pourrait bénéficier aux démocrates, positionnant le parti pour faire basculer le Texas du rouge au bleu pour la première fois depuis des décennies, disent certains défenseurs des droits de vote. Mais ils notent qu'un sous-dénombrement parmi les Latinos pourrait aider les républicains du Texas à conserver le pouvoir.

L'année prochaine, l'Assemblée législative, qui est maintenant contrôlée par les républicains, utilisera les données du recensement de 2020 pour tracer de nouvelles limites pour les districts législatifs et du Congrès. De multiples poursuites en matière de droit de vote ont allégué que le parti s'était engagé dans des manœuvres d'agression pour protéger cette majorité – c'est-à-dire en traçant des limites de district pour maximiser le pouvoir de vote des républicains blancs, tout en minimisant le pouvoir politique des communautés de couleur en les regroupant en quelques -appelé «districts majoritaires minoritaires».

En 2020, selon Swanson, responsable de la League of Women Voters, un sous-dénombrement des Latinos bénéficierait au GOP car "il est plus facile pour eux de gerrymander l'État s'il y a moins de démocrates".

En refusant de dépenser de l'argent pour le recensement, "les républicains s'emparent vraiment du pouvoir qu'ils ont au prix d'un sous-dénombrement", a déclaré Robles, de Progress Texas.

Le président du Texas GOP, James Dickey, a insisté sur le fait que le parti n'espérait pas de sous-dénombrement. Il a dit que pour les républicains, dépenser des fonds publics pour le recensement n'est tout simplement pas un bon gouvernement. Il a dit que son parti pense que le recensement est l’œuvre du gouvernement fédéral et que l’État n’a rien à faire.

Il est «contre-productif de dépenser l'argent des contribuables et d'espérer en obtenir davantage», a-t-il déclaré.

En octobre, Swanson est apparu dans une émission de télévision de Houston sur les questions du recensement. À un moment donné, elle a dit qu'elle ne pouvait pas comprendre pourquoi les législateurs ne dépenseraient pas certains fonds de l'État pour la sensibilisation au recensement, étant donné tous les avantages possibles en matière de financement fédéral et de pouvoir politique.

Un autre panéliste, le politologue David Branham de l'Université de Houston-Downtown, a rétorqué que la décision était assez facile à comprendre.

"Vous n'êtes pas vraiment déconcerté par le fait que la législature de l'État ne dépense pas d'argent pour virer le Texas au bleu, n'est-ce pas?"

Le journaliste Will Carless a contribué à cette histoire. Il a été édité par Esther Kaplan et copie éditée par Nikki Frick.Lance Williams peut être contactée à lwilliams@revealnews.org. Suivez-le sur Twitter: @LanceWCIR.

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